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Estação espacial chinesa

Em 2022, a nova estação em órbita da Terra deverá estar concluída.

A China vai iniciar em 2019 a construção da sua estação espacial, um programa que pode avançar depois do êxito alcançado pela nave de carga Tianzhou 1, lançada na semana passada, anunciou esta sexta-feira o director do programa espacial chinês, Wang Zhaoyao.

A nave Tianzhou 1 concluiu na última quinta-feira o processo de abastecimento de combustível do laboratório espacial Tiangong 2, ao qual se tinha acoplado no passado sábado, dois dias depois do seu lançamento. Este abastecimento, que se prolongou durante cinco dias, confirmou o “grande êxito da missão”, afirmou Wang, citado pela imprensa chinesa.

Os responsáveis pelo programa espacial chinês decidiram assim divulgar que o início da construção da estação espacial será em 2019. “Segundo os nossos planos, vamos levar a cabo a montagem e construção da estação espacial tripulada chinesa, entre 2019 e 2022”, anunciou Wang Zhaoyao.

Uma estação espacial com presença permanente de tripulantes necessita de abastecimentos frequentes – de combustível, alimentos, oxigénio e equipamentos –, pelo que, antes de começar a construir a instalação, a agência espacial chinesa precisava de estar segura de que poderia fazer reabastecimentos regulares.

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O cargueiro espacial chinês pode transportar 6,5 toneladas de abastecimentos, uma capacidade “muito avançada a nível mundial”, segundo Wang Zhaoyao.

O primeiro módulo da estação espacial, denominado Tianhe 1, terá umas 20 toneladas e será lançado para o espaço por uma nova geração de foguetões, o Longa Marca 5, concebidos especialmente para o transporte de cargas muito pesadas.

Notícia do Público de 28/04/2017.